Нигерзавр, Nigersaurus — «ящер из Нигера»

Нигерзавр был умеренно крупным зауроподобным динозавром, существовавшим на земле в начале позднего мелового периода. По оценкам исследователей, его останкам предположительно от 115 до 98 миллионов лет. Эта фаза варьируется от аптской до альбской и даже простирается в сеноманский период.

Этот динозавр уникален в отношении челюсти и зубного ряда. Его челюсть была шире его черепа, что означает, что голова была расширена в области лба, придавая динозавру угрожающий вид. Челюсть нигерзавра была усеяна крошечными зубами, расположенными в несколько рядов. А учитывая, что это был травоядный динозавр, его рацион, скорее всего, состоял из растений и кустарников.


 

Ученые спорили о строении шеи Нигерзавра. Некоторые говорят, что он не мог поднять свою шею очень высоко, что заставляло его пастись на подножной растительности. Его короткая шея придает дополнительный вес этой гипотезе. В связи с этим, ящера Nigersaurus часто сравнивают с газонокосилкой, и его мощность среза растений рассчитывается на основе его размера и количества зубов. Это значение на самом деле не очень высокое, так как мышцы челюсти Нигерзавра были не очень сильными. Он не мог полностью открывать и закрывать рот и, таким образом, потреблял столько пищи, сколько было необходимо для поддержания своих сил.

Нигерзавр, рисунок

Так выглядел Нигерзавр

 

Nigersaurus назван в честь места, где впервые нашли его окаменевшие кости. Он был найден в районе Гадауфауа в Республике Нигер. Суффикс «saurus» происходит от греческого слова «sauros», что означает ящерица. Таким образом, название этого динозавра означает «ящерица Нигера».

 

История открытия

Оригинальное имя рептилии, N. taqueti, выбрано в честь палеонтолога Филиппа Такэ, который первоначально нашел его останки. Нигерзавр был описан ученым Полом Серено в 1999 году.

Останки Нигерзавра были впервые обнаружены Филиппом Такэ, французским палеонтологом. Он возглавлял экспедицию в Нигере в период между 1965 и 1972 годами. Палеонтолог обнаружил окаменелости в Эльразской свите группы Тегама.

В то время Такэ нашел только несколько костей и сообщил о них в 1976 году. Из-за нехватки фрагментов костей и их плохо сохранившейся природы динозавр в то время оставался неописанным.

голова Нигерзавра

голова Нигерзавра

 

Во время экскурсии во главе с Полом Серено (1997 и 2000 гг.) были обнаружены лучше сохранившиеся окаменелости Нигерзавра.

Его кости были очень тонкими и легкими. В самом деле, один из фрагментов черепа был как тонкая бумага, так что через него просвечивало солнце. Именно из-за тонкой природы костей, фрагменты так плохо сохранились.

Ни один полностью собранный скелет ископаемых ящеров ранее не был приписан Нигерзавру, и ни один череп еще не был обнаружен учеными полностью. Вся доступная информация об этом ящере построена на отдельных фрагментах ископаемого существа, найденных разными учеными в разное время.

В настоящее время, за исключением нескольких реберных костей и копчиковых позвонков, обнаружены почти все кости Нигерзавра.

 

Классификация

Nigersaurus классифицируется как подотряд Sauropodomorpha, суперсемейство Diplodocoidea, семейство Rebbachisauridae и подсемейство Nigersaurinae. Когда его кости были впервые обнаружены, то ученые полагали, что фрагменты принадлежат семье Dicraeosauridae. Внешне структура останков Нигерзавра действительно напоминает членов этой семьи. Но Пол Серено реклассифицировал останки, основываясь на новых ископаемых свидетельствах, которые он приобрел.

Реббачизавриды являются одними из самых основных членов суперсемейства Diplodocoidea; им не хватает раздвоенных нервных отростков, которыми обладают другие члены этого суперсемейства.

Все нигерсаурианцы обладают полыми, заполненными воздухом костями.

 

Строение и особенности черепа и зубов

Череп Нигерзавра был чрезвычайно уникальным. Это единственный тетрапод, ширина челюстей которого больше ширины остальной части черепа. Его кости были очень тонкими и содержали на три фенестры больше, чем у других зауроподов. Челюсти, вероятно, имели кератиновую оболочку. Нижняя челюсть имела S-образную форму, а носовые отверстия были удлинены.

Зубы на челюстях были такими же уникальными, как и сам череп. Несмотря на скромный размер зубов, они были достаточно прочными, чтобы выдерживать постоянный износ от пережевывания растений.

динозавры на природе

динозавры на природе

 

Из-за особого строения черепа этот динозавр называется «мезозойская корова».

Зубы Нигерзавра были расположены в виде рядов-«батарей». Каждая отдельная «батарея» имела 9 запасных зубов, чтобы занять место утраченных. В верхней челюсти было около 68 рядов и на нижней челюсти порядка 60. Таким образом, в любом возрасте у Нигерзавра было около пятисот зубов в челюстях. Сначала исследователи посчитали, что зубов было около 600, но затем пришли к выводу, что все же их было не более 500.

Отдельные зубы были удлиненными и изогнутыми, не очень острыми. Такие зубные механизмы обычно присущи кератопсидам и гадрозаврам.

 

Особенности скелета

Нигерзавр был довольно большим динозавром, его длина составляла около 30 футов (9,14 метров), а его вес составлял около четырех тонн. Но этот размер был довольно скудным по сравнению с гигантскими зауроподами мелового периода, некоторые особи из которых весили 50 тонн.

Кости Нигерзавра были сильно истончены, особенно кости черепа и позвоночника. Природная необходимость этого свойства скелета неизвестна. Возможно, легкий скелет повышал подвижность Нигерзавра. Некоторые ученые также спорят о том, что это могло бы быть функцией облегчения полета, как у современных птиц. Но без исследования образцов мягких тканей ящера эта теория подлежит сомнению.

 

Его конечности были сильными и крепкими

Положение тела динозавра при передвижении все еще остается предметом споров. Некоторые ученые говорят, что он держал свою шею очень близко к земле, другие утверждают, что он мог поднять свою шею, как другие зауроподы. Его хвост был длинным и сужающимся, а ноги – сильными и крепкими.

 

Повадки и среда обитания

Нигерзавр, как и другие зауроподы, был травоядным динозавром. Его диета, вероятно, состояла из папоротников, покрытосеменных растений и лиственных кустарников. Ученые предполагают, что из-за слабой природы челюстных костей он использовал свои зубы только для того, чтобы срезать растительность, а затем всасывать ее, производя челюстью вакуумоподобное действие.

Его походка была, вероятно, медленной. Динозавры этого вида, предположительно, обитали в африканских равнинах и лесах.

Если Нигерзавр действительно был приспособлен к питанию подножной растительностью, то причиной его исчезновения могла стать нехватка пищи.

 

Понравилась статья? Порекомендуйте ее друзьям!


 

 

 

 

читайте также: