Что такое тихоходка? Существо, которое всех переживет

Тихоходка (по научному Tardigrada) более известна под термином «водяной медведь» или «мшистый поросенок», является настоящим лидером в гонке на выживание. Ее живучесть и невосприимчивость к различным экстремальным условиям просто поразительны!

Тихоходка нормально себя чувствует в кипятке +100 С, в холодной среде до -200 С, ей нипочем ультрафиолетовое и рентгеновское излучение в 570 тысяч единиц и давление до 6 атмосфер. Также существа могут довольно долго жить в атмосфере углекислого газа и сероводорода. Это наводит на мысль, что тихоходка бессмертна. Конечно же, это не так – исследователи пришли к выводу, что ее продолжительность жизни составляет около 200 лет.

водяной медведь тихоходка

 

В этой статье вы узнаете:

Строение и физиология, размер тихоходки

Где обитает тихоходка

Что едят тихоходки?

Крошечные, но живучие

Тихоходки в Космосе

Как тихоходки выживают так долго?

Тихоходка - видео

Читайте также:

Морская оса и другие медузы-убийцы

Самые ядовитые существа Австралии

Водяные медведи – это единственные существа, над которыми ставились опыты в безвоздушном космическом пространстве. Пробыв в открытом космосе 10 дней, тихоходки были практически обезвожены, но вернулись в прежнее состояние, когда их поместили обратно на космический корабль. Ученые выяснили, что это существо способно ожить после продолжительной спячки (анабиоза) длиной в 10 лет.      

 

Строение и физиология, размер тихоходки

Водяной медведь – это восьминогое, обитающее в водной среде крошечное животное, по своему строению ближе к нематодам (круглым червям), чем к их двойникам, членистоногим (насекомым, многоножкам, паукообразным и ракообразным).

У тихоходки очень маленькое полупрозрачное тело, размер которого составляет всего 0,1..1,5 мм. Новорожденные водяные медведи могут быть меньше, чем 0,05 мм. Наиболее крупные особи размером в 1,5 мм можно разглядеть невооруженным глазом, без микроскопа.

Тело покрыто хитиновым панцирем, который регулярно обновляется при линьке, как у всех насекомых. Панцирь имеет разную окраску, цвет зависит от условий обитания. В природе встречаются:

  • Оранжевые и ярко-красные особи, распространенные на водорослях
  • Оливковые, которые живут на мхах и лишайниках
  • Зеленые, обитающие в воде

Ноги тихоходки по сравнению с туловищем – коротенькие и толстенькие, с  4-8 коготками в виде щетинок. По форме они напоминают медвежьи лапы. Острыми коготками "водяные медведи" цепляются за мох или лишайник, так им легче передвигаться. Три пары ног направлены вперед, а четвертая – назад. Тихоходки очень медленно передвигаются – за 1 минуту они преодолевают 2-3 мм. Это равносильно тому, как если бы человек преодолевал расстояние 30-40 метров в минуту (учитывая размеры тела человека).

Тихоходка под микроскопом

 

У тихоходки нет кровеносной системы, и полностью отсутствуют дыхательные органы, а дышат они кожей. Ротовое отверстие снабжено острыми отростками, которые необходимы водяному медведю для прокалывания оболочек клеток мхов и водорослей, чтобы получить питательную жидкость. Нервная, пищеварительная система, так же как и система размножения, присутствуют.

Удивительно, что существует более  400 различных видов тихоходки, но при этом идентифицировано менее 10% видов этого животного.

Вы можете спросить: где они были все это время? Почему они не появились раньше, когда ученые были поглощены исследованием видов животных этой планеты? Почему широкая общественность узнала о них только теперь?

Все это время тихоходки были вокруг нас. На самом деле, они, вероятно, смотрят на вас прямо сейчас, призывая вас заметить их. И восхититься их способностью к выживанию и уникальной неприхотливостью.

 

Где обитает тихоходка

Тихоходки встречаются почти повсеместно, но в первую очередь их любимыми местами обитания является морская и пресная вода, а также молодой мох, украшающий речные камни. Этих животных можно в большом количестве найти во влажных регионах, таких как русла рек, ручьи и пруды.

Помимо водоемов, водяного медведя можно обнаружить в таких необычных для него местах, как:

  • Песчаные дюны
  • Каменистая местность
  • Почва
  • Дно океана
  • Деревья
  • Лишайниковые подушки
  • Подо льдом

Тихоходки живут скромной жизнью. Они не вызывают заболевания и не оказывают вредного воздействия на урожай. Это самые неприхотливые существа на планете Земля.

 

Что едят тихоходки?

Они питаются жидкостями клеток растений и мелких животных, проникая в их клеточные стенки и мембраны. Тихоходки делают это с помощью отростков, называемых стилетами, украшающих их ротовую полость. Основной источник питания – водоросли, мхи и лишайники.

Известно, что некоторые виды водных медведей поглощают целые живые организмы, такие как коловратки и нематоды. Тихоходки питаются даже своими, более мелкими, сородичами! Да, каннибализм очень распространен среди определенных видов тихоходки. Правда, когда у них достаточно еды и воды для поддержания функций организма, они так не поступают.

Интересный факт! Тихоходки могут обходиться без еды и питья на протяжении 30 лет.

Это, наверное, самые парадоксальные животные на нашей планете. Эти организмы невероятно милые и непритязательные; они как крошечные дирижабли, безобидно суетятся на своих коротеньких ножках. Но они также имеют легендарную репутацию самых неуничтожимых существ на Земле.

 

Крошечные, но живучие

Исследователи выяснили, что тихоходки выживают в горячих серных источниках среди вулканических гор; они выжили на вершине Гималаев, под слоями толстого льда, оставаясь невредимыми под действием огромного давления и чрезвычайно низких температур. Тихоходки способны пережить полное глобальное массовое вымирание и апокалипсис, вызванный астрофизическими событиями, такими как гамма-всплески и разрушительные удары метеоритов.

водяной медведь фото

 

 

Тихоходки в Космосе

В 2007 году группа исследователей довела жизнеспособность этих необычных животных до предела в условиях, в которых невозможно было бы выжить ни одному из известных живых существ. Тихоходку поместили в открытый Космос на целых 10 дней.

Вакуум Космоса, который приводит к серьезному обезвоживанию и космическому излучению, не был проблемой для водных медведей. Когда те же самые образцы были возвращены на космический аппарат и подвергнуты регидратации (насыщению влагой), 68% тех, кто был защищен от радиации, выжили. Даже немного тихоходок, пребывавших в космическом вакууме без защиты от радиации, не только вернулись к жизни, но и произвели жизнеспособное потомство.

 

Как тихоходки выживают так долго?

Итак, мы выяснили, что крошечные тельца этих существ устойчивы к различным невзгодам и экстремальным условиям. Природные "сверхспособности" тихоходок помогают им противостоять условиям, которые привели бы к гибели других организмов. О чем идет речь, что за супер способности?

Секрет прост, это высочайшая устойчивость к криптобиозу (обезвоживанию тканей). Адаптация, которая позволяет тихоходкам жить в таких варварских условиях, заключается в их способности войти в обезвоженное состояние, очень похожее на смерть, и в этом вся разница.

тихоходка на водоросли

Тихоходка – существо, которое невозможно убить

 

При столкновении со стрессами окружающей среды, панцирь тихоходки будет линять, а кожа внутри него свернется в сухой, безжизненный шар, называемый тун. Это значительно снижает метаболическую активность организма, примерно до 0,01% от нормального уровня, но все же защищает его ДНК. Для этого организм тихоходки вырабатывает трегалозу, – природный защитный сахар, образующий гелеобразную среду, которая задерживает и сохраняет клеточные органеллы и мембраны.

В обезвоженном состоянии тихоходки могут выживать в течение десятилетия или более. После погружения в воду их тела возвращаются к нормальному метаболическому состоянию в течение нескольких часов.

По некоторым данным, в одном из таких случаев группа обезвоженных тихоходок была взята из музейного образца 100-летнего высушенного мха и возвращена к жизни путем простой регидратации. При этом, чем дольше особи остаются в обезвоженном состоянии, тем ниже их шансы на успешное восстановление.

Будь то крутой кипяток, сильное ультрафиолетовое излучение, ледяной холод подледных озер, или даже вакуум пространства, эти твердые маленькие существа легко переживут любую невзгоду.

Варите их в кипятке, делайте пюре, засовывайте их в тушеное мясо – они универсальны и, вероятно, они – самые стойкие существа на планете. Пережив пять великих массовых вымираний в течение полмиллиарда лет, тихоходки могли бы стать самым странным сочетанием умиления и ужаса, которое кто-либо когда-либо испытывал, глядя в микроскоп.

Экстремальные условия, которые пугают нас и наверняка убьют почти любую форму земной жизни, едва ли волнуют тихоходок. Эти крошечные малыши расширили понятие обитаемой среды, и понимание их неразрушимости будет иметь глубокие последствия, как для наземной жизни, так и для выживания в других мирах.

 

Тихоходка видео

 

Понравилась статья? Порекомендуйте ее друзьям!


 

 

 

 

читайте также:

 

Необычные животные - наши соседи по планете

Гигантский спрут кракен - ужас из морских глубин

Лягушка и последние новости о ней

Интересные факты о раках

Священные китайские гуси – хранители императорского дворца

Зловещая змея убийца анаконда

Комментарии


Комментариев пока нет. Желаете написать первый?

ваше Имя или Ник

Комментарий